文章內頁

歐亞聖地之旅見聞():哥林多

圖、文◎陳吉松 (聖光神學院院長)

我們一行人,從雅典坐車來到哥林多(圖示七)。這個行程和當年保羅第二次宣教行程相似(經文是記載在使徒行傳第十八章)。當年,保羅離開雅典,來到哥林多這個古老城市。不同於雅典的文化氣息及偶像林立,哥林多呈現的是現代城市的氣息,它是今日異教世界的代表。哥林多城市到底有什麼特點可以作為今日異教世界的代表?我用三個字幫助大家了解及記憶,這三個字都從英文大寫的C開始,和哥林多的英文名字一樣。

哥林多阿波羅神殿 (Temple of Apollo)

圖示七  哥林多阿波羅神殿(Temple of Apollo) 遺蹟

1.      大都會(Cosmopolitan ):哥林多是人民和種族混雜的城市。由於它本身在哥林多地峽上(the Isthmus of Corinth),這個特殊的地理位置,使它成為東西方世界的交會處。在哥林多地峽的兩邊各有一港口;東南邊為在撒羅尼灣(Gulf of Saronikos)的堅革哩(Cenchreae),通往愛琴海、黑海及地中海東。西北邊為在哥林多灣頭的利該旺(Lechaeum),通往愛澳尼海(the Ionian Sea)及地中海西邊。因此,許多人就從羅馬帝國的各地來到哥林多。有人來此作生意,因而定居下來,保留了他們自己的民族傳統,也有人從不同的社會階層來此聚集在一起。

哥林多地區地形圖(Modified from Google maps)

當年哥林多人口約有二十萬自由人,加上約五十萬奴隸,這樣的人口比例結構,大概是每個古代希臘城市所具的比例。這麼多人住在一個城市,飲水自然成為一個很重要的問題。然哥林多能成為羅馬帝國時人口最多的城市,不是沒有原因的。原來,這城市水資源豐富。城內有許多噴泉,最出名的有三座:培林噴泉(Peirene Fountain)、樂納噴泉(Lerna Fountain)及革勞克噴泉(Glauke Fountain)。哥林多人為了不讓水資源浪費,在每一噴泉下及附近挖了很深的貯水池(cistern),如此,一般用水、畜牧用水、農作物灌溉的問題均一併解決。哥林多以藝術及文化生活聞名,事實上,當年亞該亞省的省會並非雅典而是哥林多。哥林多的青銅在當時聞名於世。到今天,在建築方面最美麗的廊柱也被稱為「哥林多廊柱」(Corinthian column)。

2.      商業中心(Commercial):哥林多由於它的位置非常方便,因此成為獨特貨物交易中心及轉運港。哥林多地峽位在希臘上邊本島地帶及南邊皮洛波尼斯(the Peloponnese)之間:因為地峽狹窄,就連繫著愛琴海(the Aegean Sea)及亞德里亞海 (the Adriatic Sea)。穿越哥林多的交通來自兩個方向:地面上由北至南及由南到北,也就是從南部的皮洛尼斯穿過哥林多北上到希臘本土,反之亦然。同時海上的交通運輸,也從東邊穿越過哥林多地峽到西邊或由地峽西邊到東邊。對我們而言,由於有現代化的船隻及航海設備,因此繞著皮洛波尼航行似乎較為簡便。但古代的航海,是件很危險的事。因此,在那時普遍的方式是把貨物以船運到亞德里海邊的哥林多灣頭卸下貨,由奴隸帶上來經過地峽到另一邊,然後重新裝貨在另外的船上,再航行到愛琴海及東方去。反過來也以同樣方式運送貨物。後來改把原裝有貨物的有漿帆船(galleys)放在手推車 (trucks) 上,由奴隸推拉往來於地峽的兩岸那條在公元前600年由Periander所建叫做Diolkos的石道上。

這樣的運輸方式當然繁瑣,所以在尼祿皇帝 (the Emperor Nero)統治時(主曆5468),曾企圖開一條運河穿越地峽,可惜沒有成功。直到1894年(那時諾貝爾已發明了炸藥),運河才開鑿成功(圖示八),全長約七公里,開鑿時間一共花了九年。

哥林多的運河

圖示八  貫穿哥林多地峽的運河

3. 道德墮落的城市(Corrupted):在古代世界,「哥林多人」這個名稱就成為最壞的色情行為的同義詞。這城有二座出名的廟宇:海神廟(the temple of Posedon)及愛神廟(the temple of Aphrodite)。其中愛神廟是古代世界建築奇觀之一,它提供一萬個廟妓給來朝拜的人及每天供給成千上萬的水手、海員玩樂。這些海員把貨物從世界各地帶來並轉運至他處。廟妓和大量流動居民,引致種種喪德敗行之事,使哥林多惡名遠播,如果你被稱為「哥林多人」,你一定會認為那是一種侮辱。

保羅就是來到這樣的一個城市——淫亂、宴樂、繁榮的大都會,但也因為這樣,保羅被聖靈引導來到哥林多,要把福音傳給當地人。他在這樣似乎不易傳福音的城市建立了一間教會,成為異都世界之光。他如何成功的在哥林多開拓教會,使徒行傳十八章2 11節給了我們許多亮光。

[原文載於:陳吉松著,《蛻變—從觀音菩薩的義子... 到神學院院長的心路歷程》,高雄:聖光神學院出版社,2007202-206]